28 de septiembre de 2021

Hora en Punto

No es la noticia: es la forma de contarla

El huracán Hanna golpea la región de Texas luchando con coronavirus

Las nubes de tormenta pasaron sobre una granja cerca de Corpus Christi el viernes. Tamir Kalifa para The New York Times

Algunas de las comunidades en el camino de la tormenta han visto un aumento repentino en los casos de Covid-19 y las hospitalizaciones, ya que Texas se ha convertido en uno de los puntos calientes más grandes del país.

Por Edgar Sandoval, Nicholas Bogel-Burroughs y Manny Fernández

CORPUS CHRISTI, Texas. The New York Times

Ya azotado por la pandemia de coronavirus, el sureste de Texas se enfrentó a un enemigo nuevo pero no menos aterrador el sábado, cuando el huracán Hanna azotó la costa con fuertes lluvias y fuertes vientos.

Hanna se fortaleció de una tormenta tropical a un huracán de categoría 1 el sábado, convirtiéndose en el primer huracán en golpear la región costera del sur de Texas desde que el huracán Harvey azotó el área en agosto de 2017 y causó la peor tormenta en la historia de los Estados Unidos.

Olas rompiendo contra el malecón de la Isla del Padre en Corpus Christi, Texas, el sábado. Tamir Kalifa para The New York Times

El ojo de Hanna tocó tierra en la Isla del Padre, a unas 60 millas al norte de la frontera entre Estados Unidos y México, a las 5 de la tarde del sábado, con vientos de 90 mph. Como el Servicio Meteorológico Nacional advirtió que los fuertes vientos podrían despegar los techos de las casas, destrozar árboles y causar fallas de energía, alcaldes y funcionarios locales cambiaron de un modo de crisis a otro.Las ciudades y condados en el camino de Hanna son algunas de las mismas comunidades que han visto un aumento repentino en los casos y hospitalizaciones de Covid-19, ya que Texas se ha convertido en uno de los puntos más importantes del país . En un estado que no es ajeno al mal tiempo, el típico ritual de preparación para huracanes se vio alterado por el distanciamiento social y las cubiertas de la cara, con controles de fiebre necesarios para ingresar a las noticias de los funcionarios y la distribución de bolsas de arena proporcionadas por los trabajadores que cubrían sus rostros con máscaras y pañuelos. .

Cuando ocurre un desastre natural, la respuesta rápida y efectiva a los desastres por parte de funcionarios locales, estatales y federales siempre ha sido difícil. La pandemia lo ha hecho aún

“Los huracanes pueden ser eventos mortales”, dijo el gobernador Greg Abbott en una conferencia de prensa el sábado por la tarde. “No podemos permitir que este huracán provoque un evento más catastróficamente mortal al avivar la propagación adicional de Covid-19”.

Abbott dijo que estaba emitiendo una declaración de desastre para 32 condados. El jefe W. Nim Kidd, de la División de Manejo de Emergencias de Texas, dijo que el Freeman Coliseum en San Antonio, generalmente utilizado para conciertos, rodeos y otros eventos, se convertiría en un centro de recepción para las personas que habían huido de sus hogares. Los funcionarios de San Antonio se apresuraron a aclarar que la arena no servía como refugio, sino solo como un lugar donde los evacuados recibirían cupones para alojarse en los hoteles de la zona.

Un mensaje de advertencia en Corpus Christi, Texas, el viernes, antes del huracán Hanna.Tamir Kalifa para The New York Times

Fue otro ejemplo de cómo está cambiando el distanciamiento social dónde, cuándo y cómo funcionan los refugios de emergencia. Funcionarios en California anunciaron recientemente que el coronavirus estaba afectando sus preparativos para incendios forestales, incluso al tener menos presos disponibles para ayudar debido a infecciones y cuarentenas. Pero también ha habido beneficios inesperados. A fines de marzo, un tornado destructivo arrasó Jonesboro, Arkansas, y el corazón de su distrito comercial, pero no murió una sola persona , en parte porque los negocios estaban cerrados y los residentes ya estaban protegidos en el hogar del virus.

Editors’ Picks

Cuando las bandas externas de Hanna llegaron al condado de Nueces, que incluye Corpus Christi y ha tenido casi 2,000 nuevos casos de virus y 47 muertes solo en los últimos siete días, las autoridades  recordaron a los residentes que huían de las zonas bajas que llevaran sus máscaras faciales.”Estamos montando dos caballos en este momento, así que asegúrese de cuidar lo que lo mantiene seguro a través de la experiencia Covid”, dijo el viernes el alcalde Joe McComb de Corpus Christi en una conferencia de prensa. Momentos después, una mujer con máscara y guantes limpió cuidadosamente el podio para desinfectarlo antes de que el administrador de la ciudad se adelantara.

El sábado, el alcalde dijo a los periodistas que las personas que habían acogido a amigos o familiares en sus hogares para escapar del huracán deben usar máscaras mientras están en el interior. “Use la máscara en la casa”, dijo McComb. “Sé que probablemente suena un poco loco, pero mantener la seguridad suena bastante bien”.El mensaje del alcalde al público el sábado fue simple: sigue haciendo lo que has estado haciendo durante la pandemia: quédate en casa.

“Sé que nos hemos quedado en casa durante cinco meses debido a la corona”, dijo McComb, y agregó: “Y quedarse en casa no suena muy popular, pero en este momento es un asunto muy importante”.

El aumento de casos en el condado de Nueces fue impulsado, en parte, por visitantes de Houston y otros lugares que acudieron a sus playas cuando tenía un bajo recuento de casos. Más de 10,000 personas en el Condado de Nueces han sido infectadas con el virus . Al menos 129 personas murieron y 430 personas estaban siendo tratadas en hospitales el viernes, el total más alto desde que comenzó la pandemia.La tormenta llegó a Corpus Christi el sábado por la mañana con lluvia ligera y viento fuerte que sacudió las ventanas y amenazó con arrancar las palmeras. A primera hora de la tarde del sábado, una tormenta azotó el Museo de Arte de la ciudad del sur de Texas, que mira hacia la bahía, atrayendo a docenas de curiosos.

“Tienen arte de todo el mundo”, dijo Andrew González, de 30 años,  que usó su teléfono celular para registrar las crecientes aguas que salpicaban los niveles inferiores del museo. “Espero que hayan eliminado todo el arte del primer piso a los pisos superiores antes de que llegara la tormenta”.

El condado de Webb, que incluye la ciudad fronteriza de Laredo y se encuentra a unas 150 millas tierra adentro desde Corpus Christi, tradicionalmente ha proporcionado refugio a las personas que huyen de la costa de Texas, como lo hizo para cientos de personas durante la devastación que Harvey causó en la costa en 2017.

El sábado, las autoridades estaban lidiando con la forma de manejar una posible afluencia de evacuados sin empeorar la propagación del coronavirus, que ha surgido allí en las últimas semanas. Más de una cuarta parte de los casi 5.000 casos del condado de Webb se registraron la semana pasada, durante la cual murieron 38 personas por el virus.

Tano E. Tijerina, el ejecutivo del condado, dijo que si los evacuados llegaran al área, los funcionarios tomarían sus temperaturas, les proporcionarían equipo de protección y tratarían de separar a las personas con síntomas de virus de aquellas que parecían sanas.”Vamos a hacer todo lo posible para ayudar a cualquiera, eso es con Covid o sin Covid”, dijo Tijerina. “Nos estamos arriesgando, pero estamos siendo vecinos y nunca vamos a rechazar a las personas”.

Los empleados de la Ciudad de Corpus Christi cargaron sacos de arena en los automóviles de las personas el viernes.Crédito…Courtney Sacco / Corpus Christi Caller-Times, a través de Associated Press

Dijo que las escuelas, los centros comunitarios e incluso los recintos feriales del condado podrían servir como refugios si fuera necesario. Dijo que los informes diarios de coronavirus eran cada vez más graves, con cuatro o cinco personas muriendo cada día.”Vamos a superarlo, es solo cuestión de cómo”, dijo Tijerina sobre la doble amenaza del virus y el huracán.

Hanna, de alguna manera, brindó ecos de su destructivo predecesor, el huracán Harvey.

Harvey was one of the worst disasters in American history, causing $125 billion in damage in Texas with winds at 130 m.p.h. and record-breaking flooding. More than 100 people died directly and indirectly from Harvey, officials said. More than a quarter of a million homes were damaged and another nearly 16,000 were destroyed.

Hanna was not expected to be nearly as devastating, but the unease grew as the hurricane gathered strength on Saturday.Corpus Christi residents who live on the coastline of scenic Whitecap Beach kept a watchful eye on the swelling sea waters threatening their condominiums. On Saturday afternoon, a woman on the beach fought the full force of the wind to take a photograph of the rising tide, but quickly turned around when the water rose to her waist. Other residents nervously watched from a boardwalk, and waited.

“These are pretty impressive, aggressive waves,” said Zack Smith, 36, as he tried to stand still. “Once they start reaching my feet, then I’ll leave. I don’t want to get hit by one of those and get washed out.”

The National Hurricane Center issued a hurricane warning for a swath of Texas coast that spanned nearly 100 miles, from Port Mansfield to Port Aransas. A storm surge warning reached even farther north, to about 75 miles south of Houston.

In addition to the wind, forecasters with the hurricane center said the storm would bring up to a foot of rain over the weekend, with some isolated areas getting up to 18 inches. The sudden downpour could lead to “life-threatening flash flooding,” they said. Tornadoes could also pose a threat on Saturday and overnight into Sunday over parts of the coast.

“There could be damage to buildings and structures, especially if there are any tornadoes,” said Brian Field, a forecaster at the National Weather Service office in Corpus Christi.

Hanna is the eighth named storm of the Atlantic hurricane season, which runs from June 1 to Nov. 30. In the Pacific Ocean, a Category 3 hurricane continued to churn toward Hawaii, although forecasters said that hurricane, named Douglas, was likely to weaken significantly as it got closer to the islands.

Edgar Sandoval informó desde Corpus Christi, Texas, Nicholas Bogel-Burroughs de Nueva York y Manny Fernández de Houston. Derrick Bryson Taylor contribuyó con informes de Nueva York y Marie Fazio de Jacksonville, Florida.

Compartir
Compartir