27 de octubre de 2020

Hora en Punto

No es la noticia: es la forma de contarla

Robot «Perseverance», va camino a Marte

La NASA lanzó este jueves su robot explorador Perseverance camino a Marte, planeta al que debe llegar a principios de 2021.

Perseverance el vehículo de exploración espacial más poderoso e inteligente de la historia de la NASA, partirá hoy en dirección a Marte acoplado a un cohete Atlas V. El lanzamiento está previsto para las 7.50 h hora local (13.50 h en España) desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral (Florida), con una ventana de despegue de unas dos horas. Tras ser puesto en órbita, el rover recorrerá más de 500 millones de kilómetros hasta aterrizar en el planeta rojo el próximo 18 de febrero en un viaje de seis meses.

El objetivo de la misión es encontrar indicios de vida microbiana y recolectar muestras de tierra y rocas marcianas que una futura misión traerá de vuelta a nuestro planeta. Una vez en la Tierra, los científicos analizarán las muestras marcianas para explorar la posibilidad de establecer un asentamiento permanente en un periodo no inferior a una década.

El lugar del aterrizaje se ha escogido cuidadosamente: será el cráter Jezero, un sitio que, según investigaciones previas, tiene un gran potencial para hallar huellas de vida pasada. La nave espacial pasará al menos un año marciano –casi dos años terrestres–, explorando un antiguo delta en el que en algún momento hace entre 3.000 y 4.000 millones de años fluía un río. El amartizaje promete ser histórico, ya que por primera vez podría ser grabado con una imagen y un sonido nítidos gracias a las más de 20 cámaras y dos micrófonos que incorpora Perseverance.

Para lograr estos hitos, el rover cuenta con un sofisticado conjunto de siete instrumentos científicos. Uno de ellos lleva firma española. Se trata de MEDA ( Mars Environmental Dynamics Analyzer o analizador de dinámicas medioambientales de Marte), una estación meteorológica diseñada y construida íntegramente en nuestro país durante los últimos cinco años por un equipo internacional liderado por el Centro de Astrobiología (CAB). El pasado mes de junio, el CAB entregó los últimos componentes y elementos de vuelo que conforman MEDA al Jet Propulsion Laboratoy de la NASA, donde se integraron en la nave espacial.

Compartir
Compartir