2 de marzo de 2021

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India: incendio en la mayor fábrica de vacunas del mundo deja varios muertos

PUNE, India

Por lo menos cinco personas murieron el jueves en un incendio en un edificio en construcción en el Instituto Serum de la India, el mayor fabricante de vacunas del mundo, pero la producción de vacunas contra el coronavirus no se vio afectada, informaron autoridades.

Cinco cadáveres fueron hallados entre las ruinas del edificio luego que los bomberos lograron apagar las llamas, indicó Murlidhar Mohol, alcalde de Pune en el estado de Maharashtra.

Añadió que las víctimas probablemente eran albañiles. Dijo que no se ha esclarecido la causa del siniestro ni se ha calculado la magnitud de los daños.

El CEO del instituto, Adar Poonwala, se expresó “profundamente acongojado” por las muertes. Aclaró que la producción de vacunas no disminuirá ya que la compañía tiene otras instalaciones.

La empresa señaló que el incendio estuvo circunscrito a un edificio que se estaba construyendo para aumentar la producción de vacunas contra el COVID-19 y para prepararse para posibles futuras pandemias.

Indicó que las llamas no afectaron al edificio que actualmente está produciendo las vacunas contra el COVID-19 ni al lugar donde están almacenadas unas 50 millones de dosis.

Imágenes publicadas del incendio muestran espesas columnas de humo emanando del edificio, del cual salen empleados en batas blancas en medio de bomberos que usan mangueras para extinguir las llamas.

El instituto es el mayor fabricante de vacunas del mundo y cuenta con contratos para producir 1,000 millones de dosis de la vacuna contra el coronavirus de AstraZeneca/Universidad de Oxford.

El mes pasado en entrevista con AP, Poonwala anunció planes de aumentar la capacidad de producción de 1,500 millones a 2,500 millones de dosis anuales para fines del 2021. La construcción del nuevo edificio era parte de esos planes.

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